Roundtable 1 / Table ronde 1 

Let us be welcomed: Promoting strong bonds between newcomers and the Mi’kmaq

Inter-community circles working group

Chair: Dylan Letendre - Program Manager, Atlantic Council for International Cooperation (ACIC)

Cathy Martin – Independent producer and filmaker

Aaron Prosper – President Dalhousie Student Union (DSU)

Kathryn Bates-Khan - Manager Gender Based Violence Prevention Project, YMCA

Fadi Hamdan - Youth Outreach & Young Adult Programs Manager, YMCA

Sylvia Calatayud - Volunteer Coordinator, YMCA

Marlon Solis - Healthy Child Champion, YMCA

Hilary Thorne - Coordinator, Community Connections, ISANS

Abshiro Abdille - Coordinator, Welcoming Communities, ISANS

Chaimae Bouardi - Integration and Awareness Officer, Immigration Francophone Nouvelle-Écosse

For more than four centuries, Halifax has been a port of entry for newcomers to Canada. The Mi’kmaw has been welcoming newcomers into their territory ever since the first European settler arrived in their lands. Among the many effects of colonization, the Mi’kmaw have increasingly lost their right to welcome newcomers in their traditional territory.


In an effort to respond to the Calls to Action of the Truth and Reconciliation Report, specifically actions 93 and 94, a group of representatives of different community and settlement services organizations got together to discuss with Mi’kmaq and other indigenous knowledge holders' possible avenues to facilitate spaces to build relationships between newcomers and the Mi’kmaw.


During this past Summer, two events were piloted, with the participation of more than 200 newcomers. First, two education sessions were held, hosted by Cathy Martin (Millbrook First Nation) and Joe Michael (Sipekne’katik First Nation) in the Wikoum at Mount Saint Vincent University. Within these two sessions, one in the morning and one in the afternoon, more than 60 newcomers of all ages and from many different countries were welcomed in ceremony, learned from first voice about the history of the Mi’kmaq and shared questions and ideas about a wide variety of topics, from colonization to worldviews to traditions. The second event consisted of two fieldtrips, one to the Mawio’mi at Grand Pre to celebrate the relation between the Mi’kmaw and the Acadians, and the other to a Mawio’mi at Millbrook, where newcomers were welcomed in the arena, participated in inter-tribal dancing and made a tobacco offering to the Chief as a symbol of our desire to build a lasting and meaningful relationship.


In this session, we would like to present the different perspectives that are now embedded in this project, and that are presently moving it forward. By the time of this conference, it is likely that this project will have entered its second phase. This session will be therefore integrated by organizers of the project, Mi’kmaq educators and partners, as well as newcomers and participants of the initiative. In a truly intercultural spirit, this panel wants to present different perspectives that can be further integrated into a larger whole, an experience of which the audience can partake, also as participants, by bringing their perspectives to the fore.

Comment être le bienvenu: la promotion de liens forts entre les nouveaux arrivants et la nation Mi’kmaq

Groupe de travail des cercles intercommunautaires

Chair: Dylan Letendre - Program Manager, Atlantic Council for International Cooperation (ACIC)

Cathy Martin – Independent producer and filmaker

Aaron Prosper – President Dalhousie Student Union (DSU)

Kathryn Bates-Khan - Manager Gender Based Violence Prevention Project, YMCA

Fadi Hamdan - Youth Outreach & Young Adult Programs Manager, YMCA

Sylvia Calatayud - Volunteer Coordinator, YMCA

Marlon Solis - Healthy Child Champion, YMCA

Hilary Thorne - Coordinator, Community Connections, ISANS

Abshiro Abdille - Coordinator, Welcoming Communities, ISANS

Chaimae Bouardi - Integration and Awareness Officer, Immigration Francophone Nouvelle-Écosse

Pendant plus de quatre siècles, Halifax a été un port d’entrée pour les nouveaux arrivants au Canada. Les Mi’kmaqs ont accueilli ces nouveaux arrivants sur leur territoire depuis que les premiers colons européens sont arrivés sur leurs terres. Parmi les nombreux effets de la colonisation, les Mi’kmaqs ont perdu progressivement leur droit d’accueillir des nouveaux arrivants dans leurs territoires ancestraux.

 

Dans un effort pour répondre aux appels à l’action du Rapport de la Commission Vérité et Réconciliation et plus spécifiquement aux actions 93 et 94, un groupe de représentants de différentes communautés et des organismes qui proposent des services d’établissement se sont réunis pour discuter avec les Mi’kmaqs et des dépositaires du savoir autochtone des orientations possibles pour animer des espaces dans le but de construire des relations entre les nouveaux arrivants et les Mi’kmaqs.

 

L’éte dernier, deux événements ont été organisés auxquels ont participé plus de 200 nouveaux arrivants. D’abord, deux séances éducatives ont été programmées animées par Cathy Martin (Première nation Millbrook) et Joe Michael (Première nation Sipekne’katik) dans le Wikoum à l’Université Mount Saint Vincent. Au cours des deux sessions, dont l’une a été organisée le matin et l’autre l’après-midi, plus de 60 nouveaux arrivants de tous âges et de différents pays ont été accueillis par des cérémonies. Ils ont appris par la voix des premiers habitants l’histoire des Mi’kmaq. Ils ont posé des questions et ils ont partagé des idées sur un grand nombre de sujets, de la colonisation aux visions du monde et aux traditions. Le second événement consistait en deux voyages, le premier au Mawio’mi à Grand Pré pour célébrer les liens entre les Mi’kmaq et les Acadiens et le second au Mawio’mi à Millbrook où les nouveaux arrivants ont été accueilli dans une aréna. Là, ils ont participé à des danses intertribales, ils ont offert du tabac au Chef en signe de leur désir de construire une relation durable et sincère.

 

Au cours de ce panel, nous voudrions présenter les différentes perspectives qui sont inscrites dans ce projet et qui le nourrissent actuellement. À la date du colloque, il est très probable que nous serons entrés dans la deuxième phase du projet. Dans le cadre de ce panel, nous ferons intervenir les organisateurs du projet, les éducateurs mi’kmaqs, nos partenaires ainsi que des nouveaux arrivants et des participants de cette initiative. Dans un
esprit authentiquement interculturel, ce panel proposera différentes perspectives qui pourront être réintégrées dans un ensemble plus large à laquelle le public pourra participer et partager ses propres perspectives.

Saint Mary's University, 923 Robie Street

Halifax, NS B3H 3C3 

Email: icst@smu.ca
Tel: 902-420-5810

Fax: 123-456-7890

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